Dat het venijn in de staart zit, is geen toeval. ,,We programmeren zo dat we toewerken naar een grande finale’’, verklaart Norbert Groenewegen. Maar dat uitgerekend de laatste atleet die actief is op de baan in de Leidse Hout er met de 47ste Gouden Spike vandoor gaat, zag ook de voorzitter van het organisatiecomité niet aankomen. ,,Pikant, gezien het verleden.’’

Neemt niet weg dat hij prima kan leven met het jurybesluit. ,,Het was weer een schitterende apotheose. Iets over de helft van de tien kilometer kwamen het discuswerpen en speerwerpen bij de mannen tot een climax. Je probeert iets te ensceneren en als het dan zo uitpakt. Eerst al Eric Cadée, die zijn discus met 63,56 meter voorbij de A-limiet voor het EK gooit. Dan Benjamin de Haan die de nationale titel op de 10.000 meter pakt en met 28.44 minuten onder de B-limiet loopt, waardoor ook hij zich plaatst. En vervolgens nog ’onze’ Tessa van Schagen die in 23,34 seconden de 200 meter wint. Allemaal topprestaties, waardoor de lat al hoog lag. Maar dan springt Rutger daar nog eens letterlijk en figuurlijk over heen.’’

Rutger is polsstokhoogspringer Rutger Koppelaar. De Rotterdammer springt over 5,70 meter, niet alleen een verbetering van zijn persoonlijk record, maar daarmee haalt hij ook de limiet voor het EK, begin augustus in Berlijn. Bovendien levert het hem dus de prijs voor de beste dagprestatie op. ,,Die is terug bij de rechtmatige eigenaar’’, zegt Koppelaar (25) lachend terwijl hij wijst naar de Gouden Spike die op het bankje naast hem staat.

De gedachten van de atleet van het Zoetermeerse ARV Ilion gaan daarbij terug naar vier jaar geleden. Ook in 2014 reikte hij in Leiden – met een pr van 5,55 meter – tot grote hoogten. En ook toen was dat goed voor de winst van de prestigieuze trofee. Die moest hij later echter afstaan aan de Oegandese atleet Joshua Cheptegei, nadat was gebleken dat bij bij een wedstrijd in Duitsland, twee weken voor de Gouden Spike, een positieve plas had ingeleverd.

Koppelaar, die door de Atletiekunie voor twee jaar werd geschorst, claimt nog altijd onschuldig te zijn. ,,Ik heb niks verkeerd gedaan. Laboratoriumonderzoek door specialisten toonde aan dat er grove fouten zijn gemaakt, maar daar werd niets mee gedaan. Je bent machteloos. Er wordt je onrecht aangedaan, maar je loopt tegen muren op. Twee jaar lang mocht ik niet sporten in verenigingsverband. Ik heb aan calisthenics gedaan. Krachtoefeningen in de buitenlucht, aan rekken en zo. Je moet toch wat. Het was een zwarte bladzijde in mijn leven. Mijn grootste passie werd me ontnomen.’’

De liefde voor de sport hield Koppelaar overeind. ,,Ongeloof maakte plaats voor boosheid en die heb ik weer omgezet in een enorme drive.’’

Met zijn hoogste sprong ooit komt Koppelaar in de buurt van het Nederlands record van Menno Vloon, dat sinds vorig jaar op van 5,85 meter ligt. Het is bovendien de op vier na beste seizoensprestatie in Europa. ,,Ik heb echt zin om te vlammen. Eerst op het NK, over twee weken in Utrecht. En daarna gaan we toewerken naar het EK. Ik heb daar zeker podiumkansen. Leiden ligt me goed. Jammer dat het op 5,80 meter niet lukte, maar laten we dat dan maar bewaren voor Berlijn.’’

Tekst: Robert Toret/Leidsch Dagblad
Taco van der Eb/Leidsch Dagblad