Middenin de drukste tijd van het seizoen was Zorg en Zekerheid Leiden donderdagavond op een missie. In de vijfde wedstrijd in dertien dagen stond Forward Lease Rotterdam in de Vijf Meihal. Met die ploeg had ZZ Leiden nog een appeltje te schillen. Dat gebeurde en er werd maar meteen appelmoes van gemaakt: 102-74.

Na een wat valse start (veel missers en een 2-6 achterstand) kwam Zorg en Zekerheid Leiden snel op stoom en maakte Rotterdam duidelijk dat er niets te halen viel op een doordeweekse donderdag in Leiden. Vooral één man moest het ontgelden: Ordane Kanda, Congolees met een Belgisch paspoort. Hij gooide namelijk op 27 januari de driepunter in de buzzer raak, die een einde maakte aan de streak van 34 overwinningen van Leiden op Rotterdam.

Wie er ook maar in zijn buurt was pakte de spelverdeler van Rotterdam aan. Aanvallend kwam er daardoor niets bijzonders uit zijn handen. In de eerste helft bleef zijn productie beperkt tot één punt en daar kwamen er na de rust vier bij. En dat terwijl hij met een gemiddelde van bijna twintig punten momenteel topscorer is van de Dutch Basketball League…

Het werd in de matig bezette Vijf Meihal een bijzondere avond. Vooral voor Alexandru Olah, de Roemeense center. Hij was letterlijk en figuurlijk de grote man met uiteindelijk een  mooie double-double van 24 punten en 12 rebounds. In de eerste helft kreeg hij zeven minuten speeltijd en benutte die optimaal door alle zes zijn schotpogingen te verzilveren. Dat hij aardig kon basketballen wisten de fans natuurlijk al, maar dat hij ook heel goed kan spelen, ligt nu officieel vast in de beelden en de statistieken van deze wedstrijd.

Niet alleen Kanda had bij Rotterdam een slechte dag, het gold eigenlijk voor de hele ploeg, die vooral na de rust de score kon opvoeren tot een nog aanvaardbaar totaal van 74. Het was alsof er al na het eerste kwart, waarin ZZ Leiden vier driepunters maakte en afsloot op 27-18, geen geloof meer was in een behoorlijk resultaat. Los zand was nog een te hechte omschrijving voor de Rotterdamse ploeg.

ZZ Leiden profiteerde optimaal. Paul Vervaeck kon de eerste wissels toepassen, zag dat het ook dan goed ging en bleef zijn ‘reserves’ aanspreken. Met 26-9 werd een ruststand van 53-27 bereikt en dan kun je gerust stellen dat de wedstrijd gespeeld is. Natuurlijk gebeuren er wel eens gekke dingen in een basketballwedstrijd, maar dan moet een tegenstander daar wel iets voor doen.

Vervaeck startte nog wel met zijn vaste basis-vijftal, maar zag al snel in, dat een beetje rust voor de mannen, die dinsdag nog een zware pot in Den Bosch hadden gespeeld, geen kwaad kon. Zaterdag staat tenslotte alweer de volgende wedstrijd (Amsterdam uit) in de agenda. Rens Butter en Alex Olah bleken een prima koppel te vormen. Butter vond de lange Roemeen keer op keer. Omdat het verschil in het derde kwart nog een beetje groter werd, besloot de Belgisch coach ervoor om het vierde deel te beginnen met zijn volledige bank. Slechts omdat er daar zes zaten moest Okke Hoonhout nog even achter blijven.

Rotterdam profiteerde van de jeugdige tegenstand door ook aardig te gaan scoren, maar het verschil bleef rond de dertig punten schommelen. Heel even kreeg Marijn Ververs rust en speelde Jessey Voorn twee minuten, maar verder werd alle eer gegund aan de mannen, die zich dag in dag uit in het zweet werken en meestal niet al te veel speeltijd krijgen.

Eigenlijk was de enige vraag of ZZ Leiden voor de derde keer dit seizoen (na Den Helder uit en voor de beker Rotterdam) ook met de tweede unit de honderd punten zou kunnen halen. Het antwoord was ‘ja’ en de century werd volgemaakt door Okke Hoonhout, die in de laatste vier minuten van de bank mocht komen. Het werd uiteindelijk 102-74, omdat Marijn Ververs met twee vrije worpen voor het slotakkoord zorgde.

Zorg en Zekerheid Leiden – Forward Lease Rotterdam 102-74 (27-18, 26-9, 26-23 en 23-24).
Scores ZZ Leiden: Alex Olah 24 (12 rebounds, 91.7 % schot in 21 minuten), Carrington Love 17 (9 assists), Worthy de Jong 12, Clayton Vette 11, Jessey Voorn 10, Mohamed Kherrazi 6, Marijn Ververs 6, Floris Versteeg 5, Rens Butter 5 (4 assists in 12 minuten, allemaal op Olah…), Okke Hoonhout 4 en Sergio de Randamie 2.
Topscorers Rotterdam: Trevor Setty 25 (5 driepunters), Michael Kok 13 en Marcel Boyd 11.

Op de foto van Marja van Tilburg: Alex Olah bewees tegen Rotterdam zijn kwaliteiten.