De basketbalploeg van Zorg en Zekerheid Leiden heeft in Kapfenberg op 3 oktober zijn eigen feestje gevierd. In het voorrondeduel voor de Europe Cup deelde het team van coach Rolf Franke een gevoelige tik uit aan de Oostenrijkse opponent.

Op 1150 kilometer van de Sleutelstad was er nog een groepje Leidenaars in een opperbeste stemming. De groepsfase van het Europese toernooi is dichtbij, maar Franke wilde nog niet spreken van de beslissende tik. ,,Dit waren de eerste 40 minuten van een wedstrijd die 80 minuten duurt’’, doelde de coach op de return in Leiden. ,,Ik ben nog niet bezig met hoe de tegenstander zich voelt.’’

Die tegenstander oogde aangeslagen na afloop. Voor eigen publiek – dat niet erg talrijk was – bij vlagen tot figurant te worden gedegradeerd, kwam hard aan. De voorbereiding van ZZ, met veel duels tegen sterke buitenlandse tegenstanders had zichtbaar zijn vruchten afgeworpen. ,,Je zag daar een aantal dingen van terug’’, zei Franke. ,,Vandaag deden we het ook goed in de rebound, er was concentratie en ik was blij om te zien hoe we samen dingen oplosten.’’

Darius Thompson was na de wedstrijd net zo onverstoorbaar als hij binnen de lijnen oogde. De Amerikaan was nauwelijks te stoppen, en kwam – met een uitgestreken gezicht – tot 30 punten. ,,Het was leuk’’, zei hij droog. ,,Zo lang we winnen maakt het mij niet uit hoeveel punten ik maak.’’

De Oostenrijke formatie was eigenlijk nog een onbekende voor de Leidenaars. Met veel pijn en moeite waren er wat beelden bemachtigd van de wedstrijd om de Oostenrijke Supercup, maar hoe de krachtsverhoudingen lagen ten opzichte van ZZ, was nog onduidelijk. Daar zouden de bezoekers tijdens de wedstrijd achter moeten komen.

Dat was omgekeerd natuurlijk ook het geval, en Leiden gaf meteen zijn visitekaartje af. Thompson en Kenneth Simms werden keurig vrijgespeeld en de beide Amerikanen vonden met gemak de basket. Vooral Thompson was onhoudbaar voor de Oostenrijkers. De guard had na het eerste kwart al 18 punten.

ZZ speelde een weergaloos eerste kwart, maar viel stil in het tweede bedrijf. Opeens werden de scores duur, al vond de thuisclub de basket ook minder makkelijk. Even leek het of de bezoekers zich toch gingen verslikken in de fanatieke Oostenrijkers. Slechts acht puntjes lieten de Leidenaars aantekenen in de tweede periode, en bij rust (34-39) zag het er een stuk minder rooskleurig uit voor het team van Franke. ,,Dat kan gebeuren’’, zei de coach echter. ,,We deden wel de goede dingen, en als je dat weet, raak je niet in paniek.’’

Leiden boog aan het begin van de tweede helft, maar barstte niet. Integendeel. Nadat Kapfenberg tot 37-39 was gekomen, vormde een driepunter van Worthy de Jong het startschot voor een nieuwe score-uitbarsting. De Oostenrijkers stonden erbij en keken ernaar hoe ZZ de mooie aanvallen aaneen reeg. ,,En onze verdediging stond er’’, zei Franke. ,,Ze kwamen niet meer vrij.’’

Dat Leiden in het slotkwart temporiseerde, was begrijpelijk. Met een ruime voordelige marge hoefde er niets meer geforceerd te worden. Op 10 oktober is de return in de Vijf Meihal. Leiden mag dan in wat Franke de tweede helft noemt, met 16 punten verliezen. Afgaande op de heenwedstrijd zal dat niet gebeuren.

Bulls Kapfenberg-Zorg en Zekerheid Leiden 62-79 (19-31, 15-8, 12-25, 16-15).
Scores Leiden: Thompson 30, De Jong 17, Simms 12, Watson 11, Vette 5, Kherrazi 4.

Tekst: Joris Zandbergen/Leidsch Dagblad
Op de foto van Bulls Kapfenberg: Darius Thompson (15) maakte in Oostenrijk liefst 30 punten. Hij is de vierde speler in de Europese geschiedenis van Leiden, die zo’n score boekt.