Geert Hammink lijkt er patent op te hebben om te winnen in landen waar hij zelf heeft gespeeld. De coach leidde ZZ Leiden naar een uiterst knappe zege bij het Duitse Bayreuth.

BayreuthMet wat gerust een stunt genoemd mag worden – het Duitse basketbal staat in een stuk hoger aanzien dan bij ons – begon Zorg en Zekerheid Leiden uitstekend aan de tweede groepsfase van de FIBA Europe Cup, waarin Warschau (Polen) en Parma (Rusland) de overige tegenstanders zijn.

Het leek vooraf een bijna ondoenlijke opgave maar Leiden, dat de laatste twee wedstrijden kwakkelde en moeite had de juiste motivatie te vinden, steeg tot grote hoogte in de indrukwekkende maar lege Oberfrankenhalle. Net als in Griekenland sloeg Hammink ook toe in het andere land waar hij lange tijd speelde na zijn NBA-periode. ,,Het is een indicatie van sterk karakter dat we na de vorige twee wedstrijden zo op kunnen schakelen’’, zei de coach. ,,We zaten nu weer op het plateau van voor de ’break’.’’

Bij de Leidenaars ontbrak nog altijd Arunas Mikalauskas en dat is op dit toneel uiteraard een aderlating. Met Worthy de Jong als zijn vervanger in de basis was dat nog geen verzwakking, maar Hammink was wel meer beperkt in zijn wisselmogelijkheden. Dat besefte de coach zelf ook, maar in de tweede helft gebruikte hij slechts zeven man en die hielden heel dapper stand. ,,In de eerste helft gebruikte ik Quincy Tjon Affo even en die deed het goed, dat gaf ons wel wat adempauze.’’

Bayreuth sloeg wel een gaatje toen Hammink in het eerste kwart naar zijn bank ging. De Duitse ploeg is een geoliede machine die over veel schijven draaien kan. Bij 45-30 leek even een afstraffing in de maak, maar Leiden eindigde het tweede kwart sterk en zorgde dat het nog een wedstrijd was halverwege (45-37). ,,In de rust had ik weinig te zeggen’’, vertelde Hammink. ,,Het intensiteitsniveau was hoog, ook toen de schoten nog niet vielen. Ik maakte me eigenlijk weinig zorgen.’’

In het derde kwart werd het zelfs helemaal de wedstrijd van Leiden. Einaras Tubutis, Asbjørn Midtgaard en De Jong gaven hun team een 8-0 start van de tweede helft. Daarmee kwamen de teams op gelijke hoogte, en na even stuivertje wisselen plaatste Leiden een nieuwe demarrage.

Daarbij nam Jhonathan Dunn (foto) het voortouw. De enige Amerikaanse speler van ZZ scoorde met een zeer spectaculaire beweging van dichtbij en drukte daarna een paar keer af van grote afstand. Met een heel verre driepunter tekende hij ook voor 81-85 met een bal die erin móest voor Leiden. Intussen had ook Tubutis een paar keer – geruisloos als altijd – toegeslagen. Midtgaard pakte een peperdure aanvalsrebound en scoorde voor 84-87. De bezoekers verdedigden nog een keer keihard, gaven Bayreuth geen ruimte meer en ZZ mocht de verrassende overwinning gaan vieren.

Dat was niet heel uitgebreid, want de Leidenaars stapten na de wedstrijd direct weer de bus in om terug naar Nederland te reizen. Dinsdag 8,5 uur heen, woensdagnacht diezelfde tijd nog eens terug. Maar met het drukke schema is elke minuut mooi meegenomen.

Zaterdag wacht een opponent uit een heel andere categorie. Dan speelt ZZ voor de beker tegen Hoofddorp, een ploeg uit de eerste divisie. Na de krachtsinspanning in Duitsland lijkt dat fijn, maar daar denkt Hammink toch anders over. ,,Ik vind het niet zo prettig. Ja, ik kan wat meer jongens verdiende speeltijd geven, maar ik wil dit niveau in stand houden. We hebben het net teruggevonden.’’

Tekst: Joris Zandbergen/Leidsch Dagblad
Foto: FIBA