,,Bij de verkiezingen voor de Tweede Kamer was het rustiger bij het stembureau’’, zegt Robert Gras vrijdagavond lachend. Een van de oprichters van de Stichting Topwaterpolo Leiden wijst naar de lange rij bij de ingang van het clubgebouw van De Zijl Zwemsport, waar de leden mogen beslissen uitbrengen over een fusie met LZ 1886. ’De Waterkeet’ is deze avond veranderd in een stembureau, compleet met instructiebriefjes en een stembus.

Dat de bijzondere algemene ledenvergadering samenvalt met de eerste wedstrijd van vrouwentak ZVL in de finale van de play-offs, in het naastgelegen zwembad, komt de opkomst flink ten goede. Dat cruciale duel is niet de reden dat voorzitter Frans Pot al de hele avond in spanning achter de stemtafel zit. Hij is vanwege de lange voorgeschiedenis van de fusie – een kwart eeuw tevergeefs toenadering zoeken – niet helemaal zeker van zijn zaak.

Oerclubman Hennie Blansjaar slaat aan de bar het tafereel glimlachend gade. Hij weet dat er nee-stemmers binnen zijn vereniging zijn, maar herkent die sentimenten niet. ,,Ik hoop echt dat ze het redden’’, zegt Blansjaar. ,,Twee zwemclubs in het nieuwe zwembad, dat zou hopeloos zijn. Wat heb je aan die versnippering? Toen ik hier in de jaren vijftig begon, hadden we vijf zwemclubs in de stad. Ik hoop nu mee te maken dat we naar één grote gaan.’’

Om klokslag negen uur, als de wedstrijd van ZVL begint, sluit voorzitter Pot de stembus. ,,Mag ik tellen?’’, vraag speler Omar Quachach van De Zijl Zwemsport grijzend, om vervolgens uit nieuwsgierigheid toch naar de tribune te vertrekken. Voor het telwerk zijn twee vrouwen gestrikt die de 232 briefjes in twee stapels verdelen. Daardoor tekent de uitslag zich al af. ,,Het ziet er veelbelovend uit’’, zegt Pot glunderend. Richting de bar: ,,Zetten jullie de fles alvast koud?’’

Een vergelijkbaar tafereel speelt zich tegelijkertijd elders in de stad af, in het clubhuis van LZ 1886, waar 155 stemmen zijn uitgebracht. Pot trekt zich terug voor een kort telefonisch contact met voorzitter Caspar Boendermaker van LZ 1886. Breeduit lachend komt hij even later weer binnen. ,,We wachten tot half tien’’, klinkt het ernstig, om vervolgens breeduit lachend de champagneglazen te vullen. Even later kan hij onder applaus het glas heffen, als voorzitter van de fusieclub. ,,Waar ik heel erg gelukkig mee ben, is dat van beide kanten heel overtuigend ’ja’ is gezegd. Dat belooft wat voor de samenwerking.’’

En de nieuwe naam? ZVL 1886 is een werktitel, maar de leden kunnen nog suggesties doen. ,,Van mij mag het ZVL 1886 worden’’, zegt Blansjaar. ,,Dat vind ik een reële naam, waarin beide clubs terugkomen. LZ 1886 hecht erg aan dat jaartal, dus dat moet zeker terugkomen.’’