De Leidse topsport neemt een prominente plaats in op in het Nederlandse topsport-landschap. De NOS stelt vast dat in de periode 1980-2021 exceptioneel veel Olympische deelnemers afkomstig waren uit de Sleutelstad.

Uit onderzoek van de NOS blijkt dat ons land in de periode van 1980 (Moskou) tot 2021 (Tokio) in totaal 1.584 Olympische deelnemers had. Daarvan waren 704 vrouw en 880 man. Maar liefst 41 van deze Olympiërs hadden Leiden als geboorteplaats. De gemeente Leiden, in bevolkingsomvang 22e van Nederland, neemt daarbij een opvallende vijfde plaats in achter Amsterdam (112), Den Haag (62), Rotterdam (60) en Haarlem (45).

Van de 41 Leidse deelnemers waren er 24 man en 17 vrouw, waarbij moet worden opgemerkt dat Laurine van Riessen in de analyse tweemaal voorkomt: als schaatsster (Winterspelen) en als baanwielrenster (Zomerspelen).

De Leidse Olympiërs kwamen vooral uit in het roeien (9), zeilen (8), hockey (6), schaatsen en waterpolo (beide 4). Andere sporten die Leidse Olympiërs beoefenden zijn: atletiek (2), wielrennen (2), baanwielrennen (1), paardensport (1), zwemmen (1), shorttrack (1) beachvolleybal (1) en softbal (1).