Bij de 40ste editie van de Hel van het Noorden heeft Karolien Florijn voor een enorme stunt gezorgd. De pas 19-jarige skiffeuse liet alle nationale toppers achter zich, waaronder alle roeisters die afgelopen september nog goud wonnen bij de WK in Sarasota.

De eerstvolgende roeister achter Florijn was WK-finaliste in de skiff, Lisa Scheenaard. Zij deed slechts anderhalve seconden langer over de zes kilometer lange achtervolgingsrace op het Eemskanaal. ,,Ik ben erg verrast’’, vertelde een wat beduusde Florijn na afloop. ,,Met zoveel sterke concurrentes had ik de winst zeker niet zien aankomen. We zijn ook pas weer een aantal weken aan het trainen, dus ik wist ook niet helemaal wat te verwachten.’’

De Leidse zegevierde in een barbaarse editie van de ‘Hel’. Met zowel stroom als windkracht 4 tegen was de skiffwedstrijd een ware uitputtingsslag. ,,Ik was na het inroeien zo verkleumd van de kou dat ik de eerste kilometers nodig had om warm te worden. Pas na twee kilometer ging het een beetje draaien.”

Opmerkelijk genoeg werd Florijn al vrij snel ingehaald door de achter haar gestarte Inge Janssen. De roeister van Die Leythe herpakte zich echter tijdig en passeerde op haar beurt even later weer haar concurrent om vervolgens steeds verder uit te lopen. ,,Ik ben gewoon rustig gebleven en toen ik warm was steeds meer gas gaan geven. Op het eind vond ik het ondanks de wind en de regen zelfs leuk.”

Florijn, die afgelopen zomer in zowel de acht als de vier-zonder-stuurvrouw meedeed aan de WK, hoopt dit seizoen vaker uit te kunnen komen de skiff.

,,Het is even afwachten wat voor kansen ik krijg. Eerst moet ik het goed doen bij de nationale kampioenschappen indoorroeien over twee weken. Dan zien we verder.”

Tekst: Coen  Eggenkamp/LD