Nog nooit kroonde een Leidse schaakclub zich tot Nederlands kampioen, maar daar gaat hoogstwaarschijnlijk verandering in komen. Dankzij de ruime zege (6,5-3,5) op naaste concurrent En Passant heeft LSG/Intellimagic een ideale positie om geschiedenis te schrijven.

De voorsprong op de nieuwe nummer twee Kennemer Combinatie bedraagt nu drie matchpunten met nog twee speelronden voor de boeg. Over een kleine vier weken heeft het Leidsch Schaakgenootschap aan een zege in Apeldoorn genoeg voor de titel. ,,Dit mogen we eigenlijk niet meer weggeven’’, sprak captain Edwin van Haastert (42) nadat hij even daarvoor de zege veiligstelde voor zijn ploeg. Aan een remise had hij genoeg. ,,Ik stond wel iets beter, maar in zo’n situatie moet je gewoon schijt hebben en de overwinning voor het team binnenhalen.’’

LSG profiteerde deels van de speelronde in de Duitse Bundesliga en een toernooi in IJsland die samenvielen met de Nederlandse competitie. Hoewel bij de Leidenaars grootmeester Pedrag Nikolić ontbrak, waren bij En Passant onder anderen Benjamin Bok, Jan Smeets en Erwin l’Ami afwezig. ,,We waren in eerste instantie bang dat ze met andere grootmeesters zouden komen, maar dat viel gelukkig mee’’, aldus Van Haastert.

De afwezigheid van Nikolić betekende dat naar een vervanger moest worden gezocht. De inmiddels in Turijn woonachtige Jan Sprenger werd ingevlogen om een potje mee te doen. Allemaal uit ’liefde’ voor zijn oude team. Hij won z’n partij en leverde daarmee een belangrijke bedrage aan de teamoverwinning.

Van Haastert: ,,Jan bood zichzelf aan en vond het niet erg om terug te vliegen naar Nederland. Hij speelt nu zijn derde seizoen bij ons, maar is inmiddels verhuisd naar Italië, waar hij een leerstoel als professor heeft gekregen.’’

De meeste ’profschakers’ geven vaak de voorkeur aan de lucratievere competitie in Duitsland. Zo ook Nikolić, de enige betaalde speler bij LSG, die met Solingen meestrijdt om de Duitse titel. De minder betaalde Nederlandse competitie wordt eigenlijk als een ’Mickey Mouse League’ gezien. Toch zijn de prestaties van de Leidse schakers bijzonder, omdat bijna het hele team op amateurbasis actief is.

,,Het geeft ook enorme erkenning dat we uitgeroepen zijn tot sportploeg van het jaar in Leiden. Maar de discussie of schaken een sport is of niet, zal altijd blijven bestaan’’, aldus Van Haastert, die met een groot aantal teamgenoten al jarenlang voor LSG schaakt. ,,We zijn een vriendengroep die als amateurs op hoog niveau meedoet. We betalen zelf gewoon contributie, terwijl we bij een andere club misschien honderd à tweehonderd euro per partij kunnen verdienen.’’

Na een derde en tweede plek in de afgelopen twee jaar in de meesterklasse is het eerste landskampioenschap van de club binnen handbereik. De laatste keer dat een Leidse schaakclub meedeed om de titel, was in 1967 toen het voor Philidor op het laatste moment mis ging. ,,We kunnen geschiedenis schrijven.’’

Tekst: Tom Mentink/Leidsch Dagblad
Foto: Hielco Kuipers/Leidsch Dagblad