De dertiende en – voorlopig – laatste editie van het Leiden Chess Tournament is gewonnen door Predrag Nikolić. De in Leiderdorp woonachtige grootmeester had genoeg aan een remise in de slotpartij tegen de Leidse grootmeester John van der Wiel, waarmee de schaker van Bosnische afkomst de kroongroep won.

In de groep van voormalig winnaars, die speciaal voor de dertiende editie was samengesteld, bleef de 59-jarige Nikolić met zes matchpunten uit negen partijen onder meer de Indische grootmeesters Lalith Babu en Deep Sengupta voor, die respectievelijk als tweede en derde eindigden. ,,De winnaar is nota bene de oudste van de groep’’, vergiste Roel Piket, de grote sponsor van het toernooi, zich. Direct na de prijsuitreiking excuseerde hij zich tegenover de schaker van LSG: ,,Het was maar een grapje, hoor.’’

Van der Wiel bleek een maand ouder te zijn dan de winnaar van het Leiden Chess Tournament. ,,Ik had het niet verwacht’’, zei Nikolic, die in 2010 het Leidse schaaktoernooi op zijn naam schreef. ,,Zeker niet na de nederlaag in de vierde ronde (tegen Roeland Pruijssers, TM.).’’

In de vijf daaropvolgende rondes ging Nikolić niet meer onderuit. ,,Ik ben ontzettend blij dat ik zo’n toernooi nog win op mijn leeftijd. Ik kan dus nog mee op dit niveau.’’

Dankzij zijn zege streek de Leiderdorper 1750 euro op. ,,Dat is een leuk extraatje. Volgend weekend ga ik met m’n vrouw naar Parijs, waar we het leuk zullen besteden’’, vertelde Nikolić met een glimlach.

Voor zijn teamgenoot bij LSG, Arthur Pijpers (25), verliep het toernooi teleurstellend. De internationaal meester uit Zoetermeer, die voor zijn grootmeesternorm wilde gaan, eindigde met vier matchpunten als zevende. Pijpers had er zes nodig. In de voorlaatste speelronde ging het mis voor hem tegen Van der Wiel (0-1). ,,Ik probeer al twee jaar de norm voor GM te halen. Ik ben er goed genoeg voor, maar ik wist vooraf dat het moeilijk zou worden. Zeker met het sterke deelnemersveld. Ik heb wel wat laten liggen in sommige partijen. Ik hoop dat ik de norm kan halen in november, tijdens de Europa Cup met LSG.’’

Het dertiende Leiden Chess Tournament was voorlopig de laatste. Toernooidirecteur Jan Bey stopt ermee en ook Piket met zijn administratiekantoor houdt het voor gezien als grote geldschieter. ,,Ik vind het mooi geweest, het wordt nu tijd voor anderen’’, aldus Piket.

Eind oktober wordt gekeken of er nog een vervolg komt op het negendaagse schaaktoernooi, dat voor het eerst in 2007 werd georganiseerd. ,,Het ligt aan de organisatie, maar ook aan sponsoren, grote en kleine’’, zei Bey, die met trots afscheid nam als toernooidirecteur en vele complimenten kreeg van deelnemende schakers. ,,We hebben heel wat neergezet in al die jaren met veel goede schakers die naar Leiden zijn gekomen. Het is te hopen dat er volgend jaar weer een editie komt.’’

Tekst: Tom Mentink/Leidsch Dagblad