Voor de derde maal in haar carrière stond Scylla-speelster Kim Vermaas in de finale van de Nationale Tafeltennismasters, en voor de derde maal trof ze daar een Chinese tegenstandster. Na verloren finales tegen  Li Jao (2014) en Li Jie (2017) was de verwachting in het Scylla Tafeltenniscentrum dat het ditmaal wel zou lukken tegen Shuo Han Men. Dat optimisme was zeker gegrond. Op weg naar de finale verloor Vermaas immers geen enkele game, zelfs niet in de halve finale tegen Ana Gogorita. Shuo Han Men wist echter met haar directe spel te voorkomen dat Vermaas in haar spel kwam; voor met de backhand wist ze snelheid op te voeren en de aanvallen van Vermaas te pareren.

Het werd uiteindelijk een verdiende 4-2 overwinning voor de Chinese. Een knappe prestatie natuurlijk. Na de afgelopen vier edities van de Jeugdmasters gewonnen te hebben pakte ze hiermee een belangrijke nieuwe prijs. Bij de mannen ging de finale tussen Rajko Gommers en Laurens Tromer; de spelers die onderling de laatste vier jaren de Masterstitels verdeelden. Toch had het weinig gescheeld of ook bij de mannen was een Scylla-speler doorgedrongen tot de finale. Gommers had grote moeite in de halve finale met Kazeem Nasiru maar wist op het beslissende moment het hoofd toch koel te houden. Ook in de finale speelde Gommers sterk, maar die strijd werd zondag in het voordeel van Tromer beslist. Hij had daar wel de volle 7 games voor nodig (4-3).

Met deze finale werd een mooi toernooi afgesloten dat vrijdag nog geopend werd met de Jeugdmasters. Daar kon het publiek zien dat er weer voldoende nieuw talent aankomt. Emma van der Zanden en Lode Hulshof pakten de jeugdtitels. Met de succesreeks van Shuo Han Men als voorbeeld is het goed denkbaar dat ook zij zich in de toekomst kunnen gaan mengen in de strijd bij de senioren.

Scylla kan als organiserende vereniging – samen met de Nederlandse Tafeltennis Bond (NTTB) – tevreden terugkijken. Dat zal zeker gebeuren, toch wordt ook al weer vooruitgekeken. Zo wordt al voorzichtig gespeculeerd over uitbreiding en opschaling van het toernooi. Gesproken wordt over het toewerken naar een meer internationale uitstraling. Hoe die ambities ingevuld kunnen worden is nog onderwerp van verder overleg; tussen Scylla en de NTTB, maar ook met partners als Stichting Topsport Leiden.

Op de foto van Robin de Ruiter: Kim Vermaas in actie tijdens de finale van de Masters.