De opdracht voor de waterpoloërs van De Zijl is even duidelijk als ingewikkeld. Zaterdagavond moet er in eigen huis gewonnen worden, om het karwei vervolgens een dag later in Utrecht af te maken. Dat is de uitkomst na de eerste wedstrijd in de halve finale van de play-offs, waarin regerend landskampioen UZSC een maatje te groot was.

In een poging snel zaken te doen, ging de thuisploeg, die jaagt op de vierde landstitel op rij, furieus van start. Binnen vijf minuten stond het 4-0. ,,We speelden veel goede contra’s en maakten de ballen gelijk af’’, aldus Oegstgeestenaar en voormalig De Zijl-speler Yoran Frauenfelder, die zijn oude ploeg zich daarna nog wel wat zag herstellen. ,,We konden niet echt doordrukken, ook al omdat zij hun zaakjes verdedigend wat beter op orde hadden.’’

Heel even leken de bezoekers zelfs aanspraak te maken op een resultaat. Kort na de rust zorgde Stan van Ruiten voor de 4-2 en het momentum lag gevoelsmatig bij De Zijl.

Een curieus eigen doelpunt boorde het laatste restje Leidse hoop echter hardhandig de grond in. Na een afgeslagen Utrechtse aanval gooide routinier Roeland Spijker de bal zachtjes terug op Esben Wansleeben, zoals dat te doen gebruikelijk is in het waterpolo. De doorgaans zo betrouwbare keeper liet de bal echter op knullige wijze door de handen glippen en kon die fout niet meer voor de doellijn herstellen. ,,Bizar’’, sprak de hoofdrolspeler. balend. ,,Zo’n bal krijg je duizend keer en daar denk je niet eens bij na. En uitgerekend nu gaat het mis.’’

Daar door de grond zakken lastig bleek, dompelde Wansleeben zich enkele tellen onder water. ,,Even een momentje voor jezelf en daarna moet de knop om. Vroeger had ik mijn koppie waarschijnlijk verloren, maar ondanks dat ik nog altijd pas 23 ben, loop ik lang genoeg mee om zoiets te relativeren. Als je als keeper een fout maakt, is het nou eenmaal gelijk een tegendoelpunt. Het was wel lekker dat ik meteen daarna die ’vijfmeter’ (strafworp van Mike van den Brink) pakte.’’

Daar zat nog wel de 6-2 tussen en daarmee was de wedstrijd feitelijk gespeeld. Frauenfelder: ,,Ik heb dat eigen doelpunt niet eens meegekregen. Ik was al aan het omschakelen richting onze helft, toen ik gejuich hoorde. Ik draaide me om en zag de scheidsrechter met zijn handen ’tien’ aangeven. Ik zocht onze nummer tien, Tycho Huijsen, maar die lag op dat moment niet in het water. Toen begreep ik dat het een eigen goal moest zijn. Zo’n gelukje moet je af en toe hebben, hè. Het was wel de nekslag voor De Zijl, want daarna liepen we snel uit naar 8-2.’’

In het laatste kwart (1-3) toonde de ploeg van Ron van der Harst nog wel karakter, maar het was te laat om de titelfavoriet te verontrusten. ,,Die marge die we in het begin hadden opgebouwd, hebben we de hele wedstrijd behouden’’, aldus Frauenfelder. ,,Ondanks dat we een mindere fase hadden, in het tweede en begin van het derde kwart, zijn we geen moment echt in de problemen geweest. Een lekker begin. Morgen zal het een heel andere wedstrijd worden. In dat kleine bad is het gewoon een heel ander spelletje. Neemt niet weg dat we het ’gewoon’ in twee wedstrijden af willen maken. Maar als dat onverhoopt niet lukt, hebben we altijd die derde wedstrijd in eigen huis nog. Dat is een fijne wetenschap.’’

Ook Wansleeben is nog vol vertrouwen. ,,Hoewel we niet goed waren, kregen we genoeg kansen. Twee keer alleen voor hun keeper, een hoop manmeer’s waar we te weinig uithaalden, een vijfmeter die dubieus (Adam Maklari zou een dubbele beweging gemaakt hebben, RT) werd afgekeurd. Negen tegengoals tegen de landskampioen is niet verkeerd, maar in de afronding waren we niet goed. Het had ook zomaar 9-9 kunnen zijn. UZSC kan zich opmaken voor ’De Hel van Leiden’. De Zijl zit zaterdag bommetje vol. We zullen veel feller uit de startblokken komen en moeten meteen uitstralen dat er niks te halen valt. En dan wil ik het zondag nog wel eens zien. Nee, dit is zeker nog niet gespeeld.’’

UZSC – De Zijl Zwemsport 9-5 (4-1, 0-0, 4-1, 1-3).
Doelpunten De Zijl: Stan van Ruiten, Tim van der Meer, Jasper Haasnoot, Omar Qachach, Menno Dalmijn.

Tekst: Robert Toret/Leidsch Dagblad