Vorig week won AZC nog de beker, maar dat betekent niet dat de Alphenaren een gemakkelijke avond zouden krijgen in Leiden. Sterker nog, ZVL-1886 stoof zaterdag uit de startblokken en kwam gelijk met 3-0 voor. Zonder echte focus en wilskracht kwam AZC er niet aan te pas en verloor de streekderby met 9-4.

Ron van der Wild en Mick van den Bree, de coaches van AZC, hadden hun jongens er van tevoren voor gewaarschuwd. Na het winnen van zo’n grote prijs als de beker moet je ervoor waken dat je te veel achterover gaat leunen. En dat is precies wat er zaterdag in de waterpoloderby tussen ZVL en AZC gebeurde. ,,Ik wil ZVL niet tekort doen’’, meende Van der Wild. ,,Die jongens hebben goed van ons gewonnen. Maar ik denk dat mijn ploeg na het winnen van de beker de focus liet zakken. We hebben er alles aan gedaan om de spirit hoog te houden, maar als je van de dertien manmeers er maar twee maakt, dan krijg je een lastige wedstrijd.’’

Als oud-speler van GZC Donk heeft Mick van den Bree wel ervaring met het spelen van uitwedstrijden in Leiden. In dat kleine bad en met dat felle publiek van ZVL hebben meer ploegen het lastig en zo had ook AZC het zaterdag moeilijk. ,,Met Donk zijn we hier ook een paar keer flink op ons bek gegaan. Natuurlijk baal ik van dit verlies, maar ik ben niet boos. Ik begrijp heel goed wat hier is gebeurd. Onze jongens zijn gewend om in grote baden te spelen en dan heb je het in zo’n klein bad als De Zijl gewoon moeilijk.’’

,,Ik vond ons niet eens beroerd spelen, maar het was wel duidelijk dat onze focus na de bekerfinale niet goed zat. We kwamen vrij snel met 3-0 achter en daardoor ging ZVL erin geloven. Zij scoorden op dodelijke momenten. Als wij een kans misten, dan scoorden zij in de tegenaanval. Niemand bij ons was goed op schot. In individueel opzicht zijn onze spelers beter dan die van ZVL, maar als je niet als collectief speelt, dan krijg je in deze competitie gewoon op je kloten.’’

Van den Bree: ,,Natuurlijk is het slecht om met zulke ruime cijfers te verliezen, maar het verschil tussen ons en ZVL was kleiner dan de uitslag liet zien. Op een gegeven moment was de wedstrijd gespeeld en lieten we het lopen. Ons veldspel was niet eens zo slecht en we creëerden een hoop kansen. Maar we benutten die kansen niet en scoorden maar twee van onze manmeers. Als wij op zestig procent van ons kunnen spelen en ZVL speelt op honderd procent, dan winnen we zo’n wedstrijd gewoon niet.’’

Aan de andere kant van het bad waren de spelers van ZVL juist heel content met hun overwinning op de kersverse bekerwinnaar. ,,Dit hadden we van tevoren ook niet verwacht’’, zei Roeland Spijker. ,,We werkten wel met vertrouwen naar deze wedstrijd toe, omdat we sinds de winterstop een goede reeks hebben neergezet. Na de winterstop hebben we van de top vijf van de eredivisie gewonnen, dus we zijn zeker in vorm.’’

Bij ZVL klopte alles, bij AZC weinig. Spijker: ,,In verdediging opzicht gaven we heel weinig weg en hebben we vooral een goede manminder gespeeld. Esben Wansleeben lag fantastisch te keepen en we hebben elkaar goed geholpen op de midachter. We speelden erg actief, waardoor AZC niet gemakkelijk kon schieten.’’

Ook Spijker had het over het eigen bad, dat een voordeel is voor zijn ploeg. ,,We weten precies hoeveel ruimte we iemand kunnen geven en zijn ook snel bij ons mannetje terug. Onze tactiek is erg geschikt voor dit kleine bad.’’

ZVL-1886 – AZC Alphen 9-4 (3-0, 1-2, 1-1 en 4-1)
Doelpunten ZVL: Tim van der Meer, Roeland Spijker, Stan van Ruiten, Eric Verdopes, Jasper Haasnoot en David Spijker.

Tekst: Natasha Smit/Leidsch Dagblad
Op de foto van Ruud Wormgoor: Tim van der Meer scoorde drie keer tegen AZC