Op papier hadden de waterpoloërs van ZVL-1886 misschien niet het sterkste team, maar in het water hadden ze wel de meeste vechtlust. In een spannend duel won de ploeg van Niels Joor zondag na penalty’s van AZC en schakelde in de halve finale de topfavoriet uit. Volgende week speelt ZVL in de finale om de landstitel tegen UZSC.

Bij ZVL draait het niet om één of twee goede spelers, maar om de teamgeest. Het team is het belangrijkste en daar hamert Niels Joor, de coach van ZVL op. Ook in de belangrijkste wedstrijden van het jaar als de halve finale tegen AZC laat hij al zijn jongens spelen. ,,Bij AZC spelen natuurlijk wel een paar jongens die erg goed zijn en daar leunt dat team ook op. Maar waterpolo speel je met 13 man en met 13 man win je de wedstrijd.’’

De opmars van dat sterke Leidse team is opmerkelijk. Halverwege het seizoen stond ZVL nog op de negende plaats in de eredivisie. Maar door een sterkte tweede seizoenshelft en fantastisch spel in de play-offs speelt de Leidse fusieclub volgend weekend haar eerste finale om het landskampioenschap. ,,Natuurlijk is Roeland Spijker onze leider in het veld en schiet hij er belangrijke ballen in. Maar bij ons kan iedereen scoren en zo spelen we ook. We zoeken altijd naar de vrije speler. Bij ons mag iedereen missen of scoren. Dat is het verschil met een team als AZC, dat uit een aantal toppers bestaat. Als die toppers niet thuis geven en slecht in vorm zijn, dan winnen wij.’’

Vrijdag won AZC nog met 10-6 van ZVL en leek het hard op weg naar een finaleplaats. Maar in hun eigen zwembad De Zijl speelden de waterpoloërs van ZVL zaterdag een stuk sterker en sleepten er met een 11-10 overwinning een derde en alles beslissende wedstrijd uit.

Via een prachtig doelpunt van de Leidse midvoor Omar Qachach schoot ZVL zondagavond in Alphen uit de startblokken en kwam meteen op voorsprong. AZC pakte het daarna echter goed op en kwam via doelpunten van Jacoppo Mandolini zelfs met 7-5 voor. ,,Op dat moment werd een schot van buiten de vijf meter van Dejan Indjic echter afgekeurd en scoorde ZVL gelijk de 7-6. Dat gaf ons mentaal een tik’’, zo vertelde Mick van den Bree, één van de coaches van AZC. ,,Met nog anderhalve minuut te spelen maakten wij een paar essentiële fouten in de verdediging en gaven wij zo een tegenaanval en een tegengoal (7-7) weg.’’

Zo kwam ZVL op gelijke hoogte en moesten penalty’s de beslissing brengen. In die serie bleken de Leidenaars het best bedreven.

AZC – ZVL-1886 7-7 (ZVL w.n.s.)
Doelpunten ZVL: Adam Maklary 2, Omar Qachach, Thijs Versluis, Roeland Spijker, Stan van Ruiten en Mark Visser.

Tekst: Natasha Smit/Leidsch Dagblad
Foto: Hielco Kuipers/Leidsch Dagblad