In een met 1500 toeschouwers lekker bezette Vijf Meihal en met een simpele 87-49 overwinning op Den Helder Suns heeft Zorg en Zekerheid Leiden het jaar 2017 aan de archieven toegevoegd. Als koploper in de Dutch Basketball League (DBL), kwartfinalist in de NBB -beker en en passant ook nog met een seizoenrecord. De 49 punten van Den Helder was namelijk de laagste tegenscore tot nu toe in 2017-18. Historisch staat dat record op naam van Rotterdam met 41 punten.

Den Helder keerde dit seizoen terug in de DBL en doet het met een ploeg brave Nederlandse talenten (veelal uit de eigen regio), ondersteund door routinier Tjoe de Paula en twee dertien-in-een-dozijn Amerikanen. Misschien dat dit op de langere termijn gaat werken, maar voorlopig is het uiterst armoedig.

De ploeg uit de kop van Noord-Holland bood even redelijk verweer, al kwam dat ook door gebrek aan scherpte bij ZZ Leiden, dat zich in de eerste minuten nauwelijks raad wist met de afwisselende verdediging (zone en man-to-man) van Den Helder. Met 8-7 en 16-15 leek het in het eerste kwart een echte wedstrijd. Vlak voor de eerste pauze echter gaf de thuisploeg een zetje, zodat het na tien minuten 20-15 was.

Met slechts drie man op eredivisieniveau (Tjoe de Paula, Lavonte Dority en de man met de mooiste naam in de DBL Quinterian McConico) had Den Helder te weinig te bieden om het Leiden echt lastig te maken. De ploeg van Paul Vervaeck, die komende zomer de Nederlandse nationale ploeg U16 gaat coachen, benutte het tweede kwart om het gat te slaan dat zekerheid zou bieden voor de winst. Met Clayton Vette en Mohamed Kherrazi als topscorers werd het 39-26.

Toen dat eenmaal voor elkaar was en het duel van elk beetje spanning was ontdaan, konden bij tijd en wijle de artistieke gaven getoond worden. Zo scoorde Vette na een werkelijk fabelachtige assist van Jessey Voorn, zweefde Worthy de Jong over het hele veld om met een achterwaarts lay-upje te scoren en vloog Carrington Love een paar keer in de hoogste versnelling langs de defensie van Den Helder alsof hij zaterdag al het vliegtuig moest halen om thuis de kerstdagen te gaan vieren. Daarnaast liet hij met tien assists zien waarom hij op deze specialiteit de beste is in de DBL.

Ondertussen liep het verschil heel snel op. Den Helder kwam in het derde kwart aan slechts negen punten en kort na het begin van het vierde deel bepaalde Love het verschil op dertig punten. Halverwege het vierde kwart konden de shooting shirts van de bankspelers uit. Stuk voor stuk mochten de basisspelers naar de kant. De laatste twee minuten basketball in 2017 werden volgemaakt door Marc Knepa, Sake Hoogsteden, Shayron Juan Pedro, Okke Hoonhout en Rens Butter. De eerste twee grepen de kans om hun eerste punten ooit voor het eerste team van ZZ Leiden te laten noteren.

Zorg en Zekerheid Leiden – Den Helder Suns 87-49 (20-15, 19-11, 24-9 en 24-14).
Scores Leiden: Clayton Vette 26, Worthy de Jong 21 (8 rebounds, 4 assists), Carrington Love 11 (10 assists en 5 steals), Mohamed Kherrazi 10 (11 rebounds), Jessey Voorn 7 (4 assists), Rens Butter 4, Marijn Ververs 2, Marc Knepa 2, Sergio de Randamie 2 en Sake Hoogsteden 2.
Topscorers Den Helder: Quinterian McConico 12, Lavonte Dority 11 en Tjoe de Paula 11.

Op de foto van Marja van Tilburg: Met een bijna ‘Jordaneske’ beweging gaat Mohamed Kherrazi scoren voor ZZ Leiden